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美国国际贸易委员会决定不复审虚假来源诉点,

2019-11-28 20:55

记者29日从江苏沙钢集团获悉,在日前完胜美国337调查的40家中国钢铁企业中,沙钢集团作为唯一参与应诉的民营钢铁企业,在反垄断、反规避两个诉点中积极应对,为中国钢企胜诉贡献了重要力量。

中国钢贸史上首次遭遇的“337调查”,又传来了新的消息。

11月2日,《每日经济新闻》记者获悉,中国钢贸史上首次遭遇的337调查中的虚假来源诉点,获得完全胜诉。

美国科文顿•柏灵律师事务所合伙人冉瑞雪及其团队,近日发布《2017年度中国企业应诉美国337调查》报告。报告披露,2017年涉及中国企业的337调查立案数量达到22起,是中国加入WTO以来最高的一年。 机电产品仍占比最高 报告分析,从2001年至2017年这17年中,美国国际贸易委员会受理的337调查案件数量总体上呈现了波动上升的态势。案件数量在2011年达到峰值之后略有下降,2016、2017连续两年又有回升。具体讲,2011年立案69起,2015年出现低谷,立案36起,2016年急剧增长至54起,比2015年多18起;2017年立案59起,为六年来最高。 在过去17年中,中国企业涉诉美国337调查产品多种多样。具体地说,2017年337调查涉及中国企业的产品包括篮板组件、弓形刀片箭头产品、液晶写字板、数字机顶盒、糖化甜菊糖苷、通讯设备、血管注射器、可折叠手机支架、扫地机器人、可调节高度的桌面、电缆、智能电视、鱼油、工业自动化系统、非晶合金、纸尿裤、保温杯、不倒杯、剃须刀头、锂电池、LED照明设备等。机电产品仍占比最高,同时,像纸尿裤、保温杯之类的日常生活用品比例较往年有所提升。 案由多数为专利侵权 报告披露,在过去17年中,中国企业337调查涉案案由,绝大多数是专利侵权。以2017年为例,涉及到专利侵权的案件占了22起中的21起。值得注意的是,2017年又有一起商业秘密案件。 2017年申请人诉至ITC涉及中国企业的22起337调查案件中,总共有73家中国企业被列为被告,数量较多;其中32家中国企业选择应诉。这是过去十七年当中,中国企业应诉数量最多、应诉最积极的一年。 胜诉中企数量史上最高 报告指出,我国企业在与美国337调查的对垒中,2017年无疑是收获最多的一年。 2016年立案的337调查案件,绝大多数在2017年审结。一年中,中国胜诉企业数量达到22家,为历史最高。特别值得一提的是,中国钢铁企业在美国337调查钢铁案中,取得了关于反垄断、商业秘密侵权和反规避所有三个诉点的胜利。 2016年5月26日,应申请人美国钢铁公司的申请,ITC正式对中国输美碳钢及合金钢产品发起337调查,被申请人包括中国宝钢、武钢、鞍钢、首钢、马钢、河钢、沙钢等11家中国大型钢铁企业集团及九家钢铁经销商,共计四十余家实体,涉案产品碳钢与合金钢基本涵盖了中国钢铁产业所有输美产品。 此案中,美钢并未发起337调查中常见的专利侵权之诉,而是创造性地提出反垄断、商业秘密侵权和反规避这三个诉点。案件涵盖中国主要钢铁企业。如果中国被诉企业放弃应诉或是败诉,则意味着中国钢企将无限期地放弃美国市场。 科文顿•柏灵律师事务所代理宝钢应诉该案全部三个诉点,并作为中国钢铁行业牵头律所负责反垄断诉点和协调反规避诉点的应诉工作。 2017年2月15日,美钢被迫撤回商业秘密侵权诉点的起诉,宝钢终获全胜。在美国337调查历史上,这是中国企业首次获得商业秘密类案件的胜诉。在反垄断诉点上,该案行政法官也裁决中国钢企胜诉;2017年10月,中国钢企在钢铁337调查案反规避诉点上再次大获全胜,该案商业秘密侵权和反规避诉点的337调查已告终结。 商业秘密诉由值得关注 报告指出,2017年非专利诉由的337调查案件广受关注。比如碳钢与合金钢调查案的反垄断诉点和反规避诉点均为专利之外的罕见诉点。其中,反垄断诉点因其高度复杂敏感,更为业界关注。 另一值得关注的非专利诉由则是商业秘密侵权。考虑到美国新近出台的联邦法层级的《2016年保护商业秘密法》,以及中美贸易摩擦日益加剧的现实,报告预测,今后337调查商业秘密案件数量将大幅上升。

日前,美国国际贸易委员会发布公告,决定终止碳钢与合金钢337案反垄断指控调查。至此,历经三年,中国钢铁企业在337调查案反垄断、窃取商业秘密、虚构原产地3个诉点全部胜诉,成功保住了近28亿美元的钢铁出口市场。

3月2日,作为本次“337调查”的宝钢代理律师,科文顿·柏灵律师事务所合伙人冉瑞雪律师向记者证实,美国时间2月27日,美国国际贸易委员会推翻了宝钢“337调查”案件中关于反规避诉点的初裁结果。据ITC官网消息,反规避诉点未能获得ITC复审的通过,ITC又将该诉点发回行政法官重审。

作为本次337调查的中方代理律师之一,美国科文顿柏灵律师事务所(Covington Burling LLP)合伙人冉瑞雪律师称,美国东部时间11月1日,美国国际贸易委员会决定不复审虚假来源诉点。

沙钢集团表示,在涉及自身的两个诉点中积极应对:迅速组织30多人的团队开展337调查基础知识学习并启动应诉筹备工作。立案后,沙钢集团第一时间在中国钢铁工业协会指导下,指定代理律师参与应诉。

《每日经济新闻》记者获悉,本次“337调查”中,中国钢铁企业此前已经取得了反垄断诉点、商业秘密诉点的初裁胜诉。据了解,美国钢铁公司申请对中国输美碳钢与合金钢产品进行的337调查,主要指控了3个诉点,反垄断诉点、反规避诉点和商业秘密诉点。冉瑞雪介绍,本次“337调查”所列明的被告包括,宝钢、鞍钢、武钢、首钢、河钢、沙钢和马钢等国内排名靠前的钢铁企业。

耗时一年多的337调查,即将迎来最终结果。记者注意到,当前仅有反垄断诉点未有最终结果。

在20多个月的应诉中,沙钢集团紧密联系各家共同应诉单位,与代理律师一起认真仔细分析法律文件,搜集证据,参与调解和质证,积极按法庭要求提交答辩和证据材料,在涉及沙钢的两个诉点均取得了胜诉。

此前3个诉点获初裁胜诉

虚假来源诉点完全胜诉

美国对中国输美碳钢与合金钢产品所发起的“337调查”,针对反规避诉点又有新变化。冉瑞雪表示,此前行政法官对于反规避诉点建立管辖所需要的证据,原告美国钢铁公司在起诉时并没有满足相应要求,中方据此在案件初期就提交了动议,要求终止调查,法官支持了中方。据记者了解,这也代表当时中国钢铁企业在反规避诉点上的初裁取得胜诉。

2016年4月26日,美国钢铁公司(United States Steel Corporation)向美国国际贸易委员会提交了337调查申请书。美国钢铁公司指控,中国输美碳钢及合金钢产品的生产或销售企业存在不公平贸易行为,要求美国国际贸易委员会颁布普遍排除令、有限排除令以及制止令。

不过,反规避诉点的审议又将重新开始。据ITC官网消息,美国时间2月27日,ITC在进行复审时,该案件结果没有获得支持,发回行政法官重新审理。冉瑞雪介绍,行政法官按照正常调查程序审理完毕后,该案件将又到ITC进行复审。据记者发现,这意味着该案件中的反规避诉点将重走证据交换等程序。

据了解,美国钢铁公司主要指控了3个诉点:反垄断诉点、虚假来源诉点和商业秘密诉点。5月26日,美国国际贸易委员会决定立案调查这三个诉点。

2016年4月26日,美国钢铁公司依据《美国1930年关税法》第337节规定,向ITC提出起诉,主要包括3个诉点,中国钢铁企业依靠中国钢铁协会“合谋操纵”产品价格和出口量、标记“虚假”原产地以规避美国双反税令、以及中国钢铁企业通过所谓黑客攻击而“窃取”原告先进高强钢的技术秘密,请求ITC发布普遍排除令及禁止令。

记者注意到,虚假来源诉点的最终获胜,过程有些波折。

中国钢铁企业获得反规避诉点重新审理的结果,商业秘密诉点与反垄断诉点在此前就已经取得了初裁胜诉。

今年1月11日,虚假来源诉点已获初裁胜诉,但是在2月27日,美国国际贸易委员会又对行政法官的初裁结果进行复审。3月27日,美国国际贸易委员会推翻了初裁结果,要求继续进行虚假来源诉点的调查,并给予原告证据开示的机会,等待其提供被告的违法证据,之后由行政法官判定,原告提供的证据能否证明被告存在违法行为。

中国宝武集团有限公司相关工作人员证实,宝钢在商业秘密诉点上,已经取得初裁胜诉。当地时间2017年2月15日,美国钢铁公司向ITC提交了撤回针对宝钢商业秘密侵权指控的申请,部分终止其于去年4月提起的对中国输美碳钢与合金钢产品的“337调查”。2月22日,行政法官发布初裁,宣布全面终止针对宝钢的商业秘密调查。

冉瑞雪介绍,经过长达4个多月的事实证据开示和企业证人、专家作证等工作,由宝钢(目前已更名为中国宝武钢铁集团有限公司)牵头以及各应诉的被告于7月18日起,陆续提交了申请速裁动议,以终止虚假来源诉点的调查。

同时,反垄断诉点也获得初裁胜诉。冉瑞雪表示,在该案件初期,中方就提交了要求终止调查的动议,理由是原告美国钢铁公司不具备在“337调查”中,具有提出反垄断指控的诉讼主体资格。法官支持了中方的要求,终止了调查。目前案件处于复审阶段,3月中旬将就反垄断诉点复审开庭审理。

10月2日,行政法官发布第103号令《关于批准被告申请速裁认定无虚假来源诉点违法行为的初步裁决》,批准所有7家应诉的中国被告申请速裁的动议,认定原告无法证明被告存在违反337条款的虚假来源诉点行为,裁定终止虚假来源诉点的调查,并搁置原计划的庭审。

中国企业应积极应诉

冉瑞雪指出,作为原告的美国钢铁公司,有权于10月11日之前就法官的初裁申请复审,但美国国际贸易委员会至今未收到复审申请。11月1日,美国国际贸易委员会决定,不复审虚假来源诉点。

虽然这是中国钢贸史上首次遭遇的“337调查”,但这并非中国企业第一次遭遇337调查,也不是每一次遭遇337调查都能获得胜诉。据《经济观察报》的数据显示,在过去已经判决的47起“337调查”案件中,中国企业的败诉率高达60%,远高于国际平均败诉率26%。

冉瑞雪认为,虚假来源诉点的完全胜诉,意味着337调查再次取得了阶段性胜利。

冉瑞雪表示,对于本次“337调查”,中国的钢铁企业如此积极应对,是因为情况非常特殊。涉案产品范围极广,被诉产品基本涉及中国钢铁行业出口美国的所有产品;案件同时重大敏感,若反垄断指控一旦成立,类似案件就会蜂拥而至,中国其他行业也会纷纷卷入代价极高的“337调查”。

仅剩一个诉点等待结果

中国宝武钢铁集团相关工作人员称,宝钢是否应诉,是经过了综合考虑。2016年5月27日,宝钢集团在官网上发布相关意见公告,对于该调查,宝钢将积极应诉抗辩以维护自身合法权益。

商业秘密诉点此前已获胜利。美国当地时间2017年2月15日,美国钢铁公司向美国国际贸易委员会提交申请,要求撤回针对宝钢商业秘密侵权的指控,部分终止其于去年4月提起对中国输美碳钢与合金钢产品的337调查。2月22日,行政法官发布初裁,宣布全面终止针对宝钢的商业秘密调查。

冉瑞雪建议,对于美国“337调查”,有实力有理想的中国企业应该积极应对,勇于亮剑,中国企业想在国际舞台上有话语权,类似美国“337调查”的国际诉讼是必然要经过的阶段。

这意味着,目前仅剩反垄断诉点未有最终结果。

在反垄断诉点中担任应诉钢铁企业牵头律师的冉瑞雪表示,中方此前在反垄断诉点已获初裁胜诉,现在复审已开庭完毕,正在等待结果。

分析师刘新伟认为,这显示了随着中国经济实力的提升,国内企业在解决国际纠纷时,其话语权越来越大。

刘新伟进一步提到,国外的这类案件及反倾销、反垄断等,国内企业在决定是否应诉时,会对成本和市场进行考量,因为这牵涉到企业的很多精力。不过,如果这类事件牵涉到国家层面的利益,还是要积极应诉,特别是国企应积极应对。

据了解,由美国钢铁公司发起的本次钢铁337调查,所列明的被告包括宝钢、鞍钢、首钢、河钢、沙钢和马钢等国内排名靠前的钢铁企业。

(文章来源:每日经济新闻)

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