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美国打车服务公司Uber将关闭旗下无人驾驶卡车部

2019-10-12 00:58

电工电气网】讯

据外媒报道,近日谷歌诉Uber窃取商业机密案一案Uber进行了回应,Uber称从未要求该公司的无人驾驶汽车高管下载其前雇主Waymo的文件。

美国打车服务公司Uber将关闭旗下无人驾驶卡车部门,Uber在其激光雷达技术中确实使用了该公司的知识产权。>

Anthony Levandowski曾是硅谷最炙手可热的人物。

美国打车服务公司Uber将关闭旗下无人驾驶卡车部门,这个项目诞生自Uber近两年前收购无人卡车公司Otto的交易。Uber周一称,该公司旗下部门“Uber先进技术集团”(Uber Advanced Technologies Group)将停止开发无人驾驶卡车,转而将开发重心放在无人驾驶轿车上。

报道称,Waymo在今年早些时候提起的这场诉讼中指控安东尼·莱万多斯基在离职创办无人驾驶卡车创业公司之前曾经下载了1.4万份机密文件,而这家卡车公司不久后就被Uber收购。

北京时间2月10日早间消息,谷歌母公司Alphabet旗下无人驾驶汽车公司Waymo已与美国打车服务Uber就双方之间的一桩民事诉讼案达成和解,后者被控窃取Waymo跟无人驾驶技术有关的商业机密。

作为无人驾驶汽车领域的先驱,他成为了谷歌联合创始人拉里·佩奇的亲信,帮助这家搜索引擎巨头开发无人驾驶汽车。随后Uber将他挖走以期获得先进的无人驾驶技术。风险投资者也愿意为他出钱。

“我们最近采取了一项重要的措施,重返匹兹堡的公共路面。随着我们继续推动这一发展势头,我们认为让整个团队将精力和专业知识都集中在这项措施上是最好的未来发展道路。”Uber先进技术集团负责人埃里克·梅霍佛(Eric Meyhofer)发布电子邮件声明称。

目前,Uber已经解雇莱万多斯基。Uber否认使用Waymo的任何商业机密。本案庭审计划于今年10月举行。

根据和解协议,Uber将向Waymo支付2.45亿美元现金,按该公司最近的720亿美元估值计算相当于0.34%股权。

本周二,39岁的Levandowski跌入了低谷。联邦检察官起诉了他33次窃取谷歌的商业机密。Levandowski在加利福尼亚圣何塞的联邦法院出庭,当时他穿着蓝色的夹克和深棕色的长裤,在父母的陪伴下交付了200万美元的保释金。由于检察官认为他有出国逃跑的可能,因此给他的脚踝上戴了监控器。

Uber旗下旨在帮助卡车司机与货运公司之间建立联系的部门Uber Freight不会受此决定影响,该部门是在2017年5月专门针对已认证司机而成立的。Uber Freight部门最初成立时仅覆盖3个地区,现在则已拓展到全美各地,并被视为Uber内部一项可行且颇有前途的业务,能为该公司带来营收机会。过去15个月中,这个业务部门已经扩大了三倍,在旧金山和芝加哥都设有办事处。

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这场纠纷可回溯至已被解聘的前Uber工程师安东尼·莱万多斯基(AnthonyLevandowski),他曾是谷歌雇员,2016年离职创办无人驾驶卡车公司Otto,然后又将这家公司出售给了Uber。随后Waymo对Uber发起诉讼,指称莱万多斯基在离开谷歌时带走了1.4万多份包含商业机密的保密文件。

Levandowski面临的起诉,可谓是开启了Waymo和Uber之间高成本竞争的新篇章。这次案件也折射出硅谷“为达目的不惜一切代价”的文化,毕竟在这里,领先你的对手取得技术优势才是最重要的任务。

Uber无人卡车部门以旧金山为基地,而致力于开发无人驾驶轿车的团队则是在匹兹堡开展工作。

Uber在周三提交的一份法庭文件中表示,莱万多斯基的下载行为与他未来被Uber聘用毫无关系。Uber称,他们认为莱万多斯基拿走这些文件是为了确保Waymo能够按照预期向他支付1.2亿美元奖金。

莱万多斯基被指盗取的数据包括电路板蓝图和涉及激光雷达系统的信息,这种系统是无人驾驶汽车传感器的关键组件,对地图技术来说也至关重要。Waymo指称,Uber在其激光雷达技术中确实使用了该公司的知识产权。

科技公司起诉离职员工和新东家的案例十分常见,公司们都在努力保护自己的知识产权。但对这样一位身居高位的人物提出犯罪起诉,就非常罕见了。

自成立以来,Uber无人卡车项目一直都颇受争议。2016年8月,Uber以6.8亿美元的价格收购了由前谷歌工程师安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)及其他3人联手创立的无人卡车创业公司Otto。莱万多夫斯基曾担任谷歌地图(Google Maps)产品主管,而作为这项收购交易的一部分内容,他出任Uber无人驾驶汽车研究主管一职。

在Uber与莱万多斯基的公司展开收购谈判时,莱万多斯基曾经告诉包括前CEO特拉维斯·卡兰尼克在内的Uber高管,他发现自己家里有5张光盘里包含谷歌的信息。

“科技公司之间历来官司不断。但这是一个极端案例。现在的商业犯罪大多涉及一些大规模的硬件窃取,以及将核心技术卖给未来的竞争对手等,”华盛顿大学的教授Margaret O’Mara说道。

在上述收购交易完成9个月后,Uber卷入了一桩与前谷歌无人驾驶项目Waymo之间的商业机密诉讼案。Waymo现已分拆出来,成为了谷歌母公司Alphabet旗下的一项业务。这桩诉讼案是在2017年2月针对Otta及其母公司Uber而发起的,指控被告方侵犯Waymo专利和窃取商业机密。此案在2018年2月开审,随后双方达成了一项和解协议。

“卡兰尼克对莱万多斯基强调,Uber不想要其中的任何信息。”Uber在文件中说。该公司还补充道,莱万多斯基自称已经销毁那些光盘。

这次起诉称,Levandowski在2016年离开谷歌之前,下载了超过1.4万份包含谷歌无人驾驶研究核心信息的文件,随后他在未授权的情况下,将这些文件转移到个人笔记本电脑上。同年,Levandowski加入了Uber,后者收购了它新成立的无人驾驶卡车创企Otto。

Waymo在另外一份文件中表示,光盘事件证明Uber高管知道莱万多斯基加入Uber前掌握谷歌信息。

还有文件表明,Levandowski从谷歌窃取的信息中,还包含其专利的电路板规划图和光学传感器设计,也就是我们常说的激光雷达。

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“旧金山湾区拥有最杰出、最聪明的工程师,他们愿意冒险。但要知道硅谷可不是狂野的美国西部,快速且竞争激烈的环境,并不意味着联邦的法律不适用于这里,”FBI旧金山分部的特别调查官John Bennett说道。

前Waymo工程师、自动驾驶创业公司Otto创始人安东尼·莱万多斯基

美国检察官办公室表示,这次起诉由一个联邦大陪审团于开始审核,于本周二公开,Levandowski也于当天到达圣何塞的联邦法院,但他拒绝对所有的控诉进行认罪。随后他支付了30万美元,其父母和一位朋友将房子作为抵押,用于保释,Levandowski才得以离开。

事件回顾:

他的下一次出庭日期是,如果他认罪了,那么将面临最高10年的刑期,每件控诉需支付25万美元的罚金。

今年年初,谷歌母公司Alphabet旗下自动驾驶公司Waymo起诉Uber,称Uber窃取无人驾驶商业机密。Waymo向旧金山联邦法院提交诉讼文件,称 Uber收购的Otto的几名员工窃取了谷歌自动驾驶汽车项目的技术信息。

“任何一个人都能自由地换工作。但千万不能在离开公司的时候私下带走些什么,”加利福尼亚州北部的律师David L. Anderson说道。

Waymo认为Otto利用窃取的信息获利超过5亿美元。Waymo在诉讼文件中表示:“Otto和Uber窃取了Waymo的知识产权,它们不必开发自有技术,避开了风险,不用投入时间和费用。”

Levandowski的一位律师Miles Erlich在法庭外表示:“在过去十多年里,Levandowski一直都是无人驾驶汽车和卡车领域的顶尖创新者。案件中的证据也表明安东尼没有偷窃任何东西。”

资料显示,Waymo无意获得一封来自制造商的邮件,邮件的附件显示激光雷达电路板的设计与Waymo设计十分相似。

Uber则在发言中表示,公司会“努力配合政府完成调查,将来也会如此”。

实际上,Waymo所称的前员工是Alphabet自动驾驶汽车部门前经理安东尼·莱万多斯基,他在离职之前下载了超过1.4万份专利文件和机密文件,其中包括了激光雷达电路板设计资料。他于2016年5月离开谷歌前去Otto,而在公司成立6个月后Otto就被Uber以6.8亿美元收购,随后莱万多斯基成为Uber副总裁,并负责无人驾驶汽车项目。

Waymo的发言人Suzanne Philion表示,公司“一直相信竞争应该是基于创新的,并且非常感激美国检察官办公室和FBI在这次案件中的作用”。

之前Waymo和Uber在商业机密案件中达成了和解。2017年2月,Waymo起诉了这家共乘巨头和Levandowski窃取无人驾驶技术。2018年2月,这次案件进入审判阶段,人们也看到了这些技术公司的内部工作,科技巨头之间的对抗,以及对工程人才的激烈争夺。

在审判进行了四天后,双方达成和解,Uber同意将其0.34%的股权交给Alphabet,也就是Waymo和谷歌的母公司。但Levandowski显然是被抛弃了,联邦法官建议美国检察官办公室对他进行犯罪调查。

Levandowski在加利福尼亚大学柏克利校区毕业时,就已经成为了一名顶尖的无人驾驶技术人员,他凭借2004年设计的无人驾驶摩托车进入了美国国防部举办的第一届无人驾驶车辆竞赛。

最后他在谷歌开始了十几年的职业生涯,最后还负责了谷歌X实验室无人驾驶项目的多个方面。后来该部门独立成了Waymo。

2016年,Levandowski离开谷歌建立Otto,当时他带走了一小批谷歌的工程师。随后Otto被Uber以7亿美元的价格收购。当时这笔交易进行时,Uber的首席执行官还是特拉维斯·卡兰尼克,他想要组建一支无人驾驶车队来代替人类驾驶员。在2017年,Waymo就开始起诉Uber和Levandowski窃取商业机密。

随后Uber和Levandowski的关系也开始崩坏。后者于2017年5月被Uber解雇。“我们很后悔将Levandowski带进公司,”Uber的一位律师说道。

但Levandowski也没有一蹶不振。他通过工作和出售创业公司赚取了数百万美元。去年12月,他在采访中公布了新创立的无人驾驶创企Pronto.AI,声称已经打造出一辆无需人为干预就能在旧金山和纽约之间行驶的汽车。

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